Галактика, «работающая по франшизе» автора «Звездных войн» Джорджа Лукаса, представляет «альтернативную версию» вымышленной «Звезды смерти», извергающую мощные потоки излучения в космическое пространство – затмевая зрелищностью разворачивающихся картин творения самого великого кинорежиссера.

В центре галактики Живописец А, расположенной на расстоянии примерно 500 миллионов световых лет от Земли, лежит сверхмассивная черная дыра. Гигантское количество гравитационной энергии высвобождается, по мере того как материя падает на эту черную дыру. Выделившаяся энергия питает гигантские струи, или джеты, состоящие из частиц, движущихся со скоростями, близкими к скорости света.

Для получения представленного здесь комбинированного снимка такого джета ученые использовали данные, полученные при помощи рентгеновской космической обсерватории НАСА «Чандра» (синий цвет) и австралийского радиотелескопа Australia Telescope Compact Array (красный цвет).

Кроме отчетливого джета, наблюдаемого в синем цвете в правой части снимка, ученые сообщают об обнаружении второго джета, направленного в противоположном направлении, так называемого «контрджета». И хотя ранее в научной литературе уже сообщалось о косвенных признаках, указывающих на существование такого контрджета, эти новые данные, полученные при помощи «Чандры» убедительно подтверждают его существование. Относительная тусклость этого джета связана с тем, что он направлен в противоположную Земле сторону.

На представленном снимке видны: сверхмассивная черная дыра, джет и контрджет. Также помечены «радиодоля», внутри которой джет расталкивает окружающий его газ, и «горячая точка», появление которой связано с действием ударной волны, образующейся близ переднего фронта джета.

Статья с результатами исследования этой космической системы доступна онлайн и будет вскоре опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.